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先有鸡还是先有蛋? 一个来自6亿年前的化石揭开了这个未解之谜

来源:发星网 发布时间:2019-11-29 09:41:34 2983

所周知先有鸡还是先有蛋这个问题至今都是一个无解的问题,然而近日这个无解之题的答案似乎有了些眉目。11月28日,中国科学院南京地质古生物研究所发布消息称,该所殷宗军副众研究员和朱茂炎研究员,与英国布里斯托大学、瑞典自然历史博物馆以及瑞士光源的同行合作,在中国贵州瓮安生物群——一个距今6.1亿年的特异埋藏化石库中找到了一类名叫“笼脊球”的化石,为回答“先有鸡还是先有蛋”提供了新思路。

先有鸡还是先有蛋是一个千古谜题

先有鸡还是先有蛋是一个千古谜题

殷宗军表示,现代动物界包括三十多个动物门类,已有研究表明它们拥有一个距今大约7亿多年的共同祖先。这一共同祖先由多细胞组成,而且细胞有功能分化,它是由更古老的单细胞祖先演化而来。然而,动物单细胞祖先是何时以及如何演化成多细胞祖先的呢?这个问题一直没有确凿的答案。

而在本次的研究中,科研人员发现的“笼脊球”整体呈球形,直径不到1毫米,保存了精美的多细胞结构。研究人员采用最先进的超高分辨率同步辐射三维无损成像技术,像医生给患者做CT扫描一样,重构了数百个“笼脊球”标本的立体结构。研究发现它们在一个充满母源营养物质的厚壁囊包中发育,不同标本代表了不同的发育阶段。

科研院发现的笼脊球

科研院发现的笼脊球

殷宗军称,重建的发育序列显示其发育过程非常类似动物的单细胞近亲,但比动物的单细胞近亲更为复杂的是,它们在胚胎发育过程中出现了有规律的细胞迁移和重组,这些细胞行为和动物原肠胚的细胞迁移重组行为非常类似,表明动物胚胎特有的发育机制在动物化石记录大量出现之前至少4千多万年就已经准备好了。

笼脊球演化的过程

笼脊球演化的过程

“如果我们将动物比喻成一只鸡的话,那么复杂的胚胎发育过程就是孵化出小鸡的蛋,它桥接了动物的单细胞祖先和动物多细胞祖先之间的鸿沟。而“笼脊球”化石的发现恰恰就表明,孵化出动物这只小鸡的蛋在6.1亿年前就已经出现了。换言之,“笼脊球”化石记录了动物从单细胞祖先向多细胞祖先演化的关键一步,这一步为真正有细胞和组织分化的动物的出现奠定了生物学基础。”殷宗军说。此外,现今一些动物胚胎在原肠胚期的发育过程仍然展示了与“笼脊球”之间的高度相似性,比如一些水母和海胆的原肠胚。

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